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Publié par Aanil

Au sommaire du magazine "Des Racines et des Ailes", diffusé mercredi 20 août 2014 à 20 heures 45, sur France 3 :

 

Du Gard à l'Ardèche

Entre plaines et garrigues, falaises et plateaux, le Gard et l’Ardèche offrent une étonnante variété de paysages et un patrimoine d’une richesse exceptionnelle.

Sonia et Pascal Sabatier sont l’âme du pont du Gard. Lui, travaille comme responsable de la propreté du site. Elle, comme guide. Ils nous emmènent, loin des sentiers battus, à la découverte de l’aqueduc qui reliait Uzès à Nîmes, et dont le célèbre pont classé au patrimoine mondial de l’Unesco n’est en fait qu’un vestige…

Autre site spectaculaire : les gorges du Gardon. Cet espace naturel abrite des dizaines d’essences rares qu’il faut protéger de l’invasion des figuiers de Barbarie. C’est aussi le lieu de prédilection des grands rapaces comme le Vautour percnoptère dont ne subsiste qu’un seul couple dans la région. Élodie Appessetche et Thibaut Clémencet, les éco-gardes du syndicat mixte qui gère le site, nous font partager leur quotidien. Gilles Larnac, lui, est naturaliste : il voue une passion à un autre animal emblématique et endémique des gorges du Gardon, le castor.

Uzès, joyau médiéval, est l’une des plus belles villes du Languedoc. Au centre de la cité trône le château ducal que Jacques de Crussol, dix-septième duc d’Uzès, souhaite ouvrir à la visite. Mais Uzès, c’est aussi l’un des plus anciens secteurs sauvegardés de France qui abrite un patrimoine très riche : la cathédrale Saint-Théodorit, de nombreux hôtels particuliers et la fameuse place aux Herbes, où se tient deux fois par semaine un marché haut en couleurs...

Autre trésor gardois : les capitelles, des abris de pierre sèche que les bergers construisaient autrefois dans la garrigue. Un savoir-faire unique en passe de disparaître. Pour le perpétuer, Maurice Roustan, maçon à la retraite, et ses amis de la Confrérie des Bâtisseurs en Pierre Sèche se sont lancé un défi : construire une capitelle à la façon des anciens !

Ce patrimoine rural, on en trouve de nombreuses traces en Ardèche méridionale. Et plus précisément à Labeaume, un village qui abrite d’étonnants jardins suspendus, aménagés le long d’une falaise. Aujourd’hui, une association les réhabilite. Une grande campagne de débroussaillage est organisée chaque année pour mettre en valeur ces vestiges...

Pendant des siècles, les Ardéchois ont aussi terrassé les montagnes pour cultiver les châtaignes. C’est pour préserver ce paysage qu’a été créé le parc naturel régional des Monts d’Ardèche. Depuis, les cultivateurs de châtaignes ont retrouvé les gestes de leurs ancêtres, à l’image d’Alexandre Romeyer installé depuis cinq ans à Valgorge…

Dans la vallée de l’Eyrieux, un couple de passionnés, Béatrice et Gérard Barras, a racheté en 1976 un ancien atelier de moulinage pour le transformer en filature. Objectif : donner une seconde vie aux laines ardéchoises. Aujourd’hui, le pari est gagné. Ardelaine, la société qu’ils ont créée, emploie plus de quarante personnes et distribue ses produits dans la France entière !

Mais l’Ardèche, ce n’est pas seulement des falaises de calcaire et de hauts plateaux. La nature a également façonné de véritables cathédrales souterraines. Comme l’Aven d’Orgnac, une immense grotte classée Grand Site de France depuis 2004. En compagnie de Stéphane Tocino, spéléologue, nous partons à la découverte de ce monde féerique et mystérieux, témoin du formidable travail de l’eau pendant des millions d’années…

Pour la dernière étape de ce voyage, retour au pont du Gard en compagnie de Christophe Berthonneau, directeur artistique du groupe F, une société spécialisée dans la pyrotechnie. Le temps de la préparation de son tout dernier spectacle, nous suivons Christophe dans les coulisses avant d’assister à la première… Une création qui métamorphose littéralement l’antique géant de pierre !

[France 3] Des Racines et des ailes - Du Gard à l'Ardèche

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