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Publié par Aanil

ARTE propose, samedi 23 juin 2007 à 20 heures 45, un épisode de la série documentaire "Le fabuleux destin des inventions", "Feu sur l'armada espagnole !".

 

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ZDF © ZDF/Hamburger Schifffahrts-Versuchsanstalt

 

En juillet 1588, lorsque les 130 vaisseaux de Philippe II d'Espagne s'approchent des côtes anglaises, le royaume d'Élisabeth Ire semble en mauvaise posture. Le talent d'un armurier autrichien débauché par les Anglais va pourtant faire basculer le cours de l'histoire.

 

Au XVIe siècle, la ville d'Innsbruck, en Autriche, est un centre de production d'armes.

 

La famille des maîtres de forge Löffler garde jalousement le secret de fabrication de ses canons.

 

Le modèle long et effilé, dénommé "couleuvrine", est particulièrement précis.

 

Après avoir appris le métier chez son oncle Hans Christoph Löffler, Adam Dreyling est débauché par des espions anglais.

 

Car la reine d'Angleterre, championne du protestantisme, sait qu'une guerre avec l'Espagne catholique est inévitable.

 

Mais les forces navales anglaises sont bien mal en point !

 

Les amiraux britanniques mettent alors au point une stratégie redoutable pour contrer les Espagnols sur mer.

 

Ils sont aidés par Matthew Baker, mathématicien et constructeur naval, qui s'inspire des récits des pirates Drake et Frobisher pour dessiner des bateaux maniables et rapides.

 

Ces navires sont équipés des canons légers et de longue portée imaginés par le traître autrichien Adam Dreyling.

 

Le 8 août 1588, après cinq jours et cinq nuits de combats terribles, les troupes de Philippe II s'avouent vaincues.

 

Le réalisateur a convaincu les frères Grasmayr, fondeurs de cloches et descendants de la famille Löffler, de fabriquer une couleuvrine comme on le faisait autrefois.

 

Personne à Innsbruck n'a fondu de canons depuis la guerre de Trente Ans !

 

Cette incursion dans le passé permet de montrer comment la version anglaise de la couleuvrine autrichienne a pu venir à bout de "l'invincible armada" espagnole.

 

Rediffusion :

Dimanche 24 juin 2007 à 14 heures

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