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Publié par Aanil

France 2 diffuse, jeudi 26 décembre 2013 à 20 heures 45, le magazine d'Histoire présenté par Stéphane Bern "Secrets d'histoire".


Gayatri Devi : une princesse au pays des maharajas


À l'occasion des fêtes de fin d'année, Secrets d'histoire et Stéphane Bern vous entraînent dans un voyage dans le temps, en Inde, à plus de 9 000 km de la France, à la découverte d'un destin romanesque, celui d’une souveraine à la beauté éblouissante : la maharani Gayatri Devi, princesse de Jaipur. Une légende en Inde.


De toutes les épouses de maharajas, elle est celle qui a le plus frappé les esprits, du continent indien jusqu’aux confins de l’Europe du siècle dernier. Une histoire digne d'un conte des Mille et Une Nuits qui a pour décors enchanteurs les fastueux palais du Rajasthan : le Fort Amber, le City Palace, le Rambagh Palace, le Palais des Vents… Car c'est sur la terre des rois, dans la plus belle province de l’Inde, que la maharani Gayatri Devi, la reine de Jaipur, a vécu et régné sur les coeurs comme sur ses sujets. Une souveraine charismatique, que le magazine américain Vogue a élu parmi les plus belles femmes du monde dans les années 1960.

Une princesse amoureuse, qui épouse Sawai Man Singh II, séduisant seigneur de Jaipur, champion de polo, et l'un des plus riches maharajas de toute l'Inde. Devenue une reine engagée, derrière la démesure, les extravagances du maharadja et les ors de ses palais, elle décide de mettre sa couronne au service de la condition des femmes et des plus démunis. Sa vie de conte de fées et de femme engagée s’écrit aussi dans ces palais de Jaipur où elle reçoit les personnages les plus illustres du XXe siècle : Jackie Kennedy ou Elisabeth II.

Gayatri Devi a connu et traversé ce siècle, son faste et ses turbulences avec l'indépendance de l'Inde. Élue au parlement indien, elle participe à l’émancipation des femmes hindoues, puis est jetée en prison par sa rivale, la ministre Indira Ghandi, avant d’être réhabilitée. Elle a également créé de nombreuses fondations et écoles. Femme d'exception et icône d'une Inde en pleine mutation, Gayatri Devi décède en 2009 à l’âge de 90 ans. Secrets d'histoire, dans ce numéro exceptionnel, retrace le destin hors norme de Gayatri Devi, la dernière reine de Jaipur, à travers ses passions, ses doutes, ses combats et ses engagements… L’histoire d’une princesse, mais aussi l’histoire de l’Inde du XXe siècle.

Avec la participation de : Devraj Singh (petit-fils de Gayatri Devi), India Hicks (petite-fille de Lord Mountbatten), Dharmendar Kanwar (biographe de Gayatri Devi), Lucy Moore (biographe de Gayatri Devi), Françoise Levie (biographe), Jérôme Neutres (conseiller près du président du Grand Palais, auteur de Les Derniers maharadjas), Jean-Claude Carrière (auteur du Dictionnaire amoureux de l'Inde), Isabelle Rivère (journaliste), professeur Bhawani Singh (auteur des discours politiques de Gayatri Devi), professeur Balveer Arora (politologue indien), Sudhir Kasliwal (joaillier), Rajendra Singh Khangarot (historien de Sawai Man Singh II), Marine de Cenival (responsable orfèvrerie chez Christie's France), Pierre Rainero (directeur du Patrimoine Cartier), John Fasal (collectionneur de Rolls Royce de maharajas), Amin Jaffer (directeur des arts asiatiques - Christie's Londres) et Aurélie Samuel (directrice des collections textiles - musée des arts asiatiques Guimet).

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